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Déneigement : pelle, abri d’auto, souffleuse ou déneigeur?

Qu’on l’aime ou qu’on la déteste, la neige est indissociable des hivers québécois. Non seulement elle recouvre le sol d’un joli tapis blanc, mais elle permet aussi la pratique d’une foule d’activités extérieures. Cependant, une trop grande accumulation de neige peut rendre difficile l’accès à votre propriété. Heureusement, il existe plusieurs solutions pour déneiger votre terrain.

Restez en forme en pelletant

Le pelletage est la méthode de déneigement la plus abordable qui existe. Tout ce dont vous avez besoin est une pelle… et vos muscles! À la fin de l’hiver, vous pourrez ranger facilement votre outil dans le cabanon, le sous-sol ou le garde-robe.

Vous n’êtes pas en forme? Mieux vaut pelleter doucement, en particulier si la superficie à déneiger est importante. Bien que le pelletage constitue une bonne activité physique, il peut causer des maux de dos.

Gardez également à l’esprit que pelleter prend du temps. Après une grosse tempête de neige nocturne, vous n’aurez peut-être pas le temps de déblayer votre entrée avant de partir au travail.

Protégez votre véhicule avec un abri d’auto

Généralement constitué de poteaux de métal et d’une toile blanche, l’abri d’auto est une structure temporaire qui protège votre entrée de la neige. Votre voiture demeure ainsi à l’abri des intempéries, comme si elle était dans un garage intérieur.

Après une bonne bordée de neige, vous pouvez donc quitter rapidement votre domicile sans avoir à perdre de précieuses minutes à dégivrer votre véhicule.

De plus, les abris temporaires ne requièrent que très peu d’entretien. Pendant l’hiver, il suffit de déneiger de temps en temps la toile pour prévenir les déchirements et de vérifier régulièrement les dommages à la structure. Si vous vous occupez bien de votre abri d’auto, vous le conserverez probablement pendant au moins dix ans.

Une structure peu élégante

Malheureusement, les abris d’auto ont la mauvaise réputation de ne pas être très esthétiques. À l’automne, votre abri risque de gâcher votre aménagement paysager. Au printemps, vous voudrez le démonter le plus rapidement possible.

Vous devrez d’ailleurs prévoir l’espace nécessaire pour ranger la structure et la toile pendant la saison chaude. Autrement, vous serez forcé de louer un emplacement dans un entrepôt, ce qui fera augmenter votre facture de déneigement.

Ajoutons à cela le coût d’achat des abris temporaires, qui est beaucoup plus élevé que celui d’une simple pelle. En cas de déchirure de la toile, il faudra la faire réparer ou encore vous en procurer une nouvelle.

Si vous n’êtes pas habile de vos mains, vous risquez aussi d’avoir un peu de difficulté à monter et à défaire votre abri, le temps venu. Pour contourner le problème, vous pourrez toujours demander l’aide d’amis ou embaucher un ouvrier.

Par ailleurs, certaines entreprises offrent la location d’abris. Cette solution clé en main est tout indiquée pour les personnes qui ne veulent pas se casser la tête avec l’assemblage et l’entreposage : les compagnies s’occupent de tout. En revanche, ce service est généralement moins avantageux à long terme que l’achat, car vous n’êtes pas propriétaire de l’abri.

Faites du déneigement un jeu avec une souffleuse à neige

Qu’elles soient électriques ou à essence, les souffleuses déplacent la neige plus facilement qu’une pelle. Elles conviennent surtout aux propriétaires de bungalow ou de chalet qui doivent déblayer de grandes superficies. Avec un tel appareil, quelques minutes suffiront pour tracer un chemin entre votre maison et votre cabanon.

Certains utilisateurs avouent également qu’ils adorent passer la souffleuse. Ils voient cela non pas comme une corvée, mais plutôt comme un passe-temps. Qui sait? Ce sera peut-être aussi votre cas!

Un appareil polluant et bruyant

Si une souffleuse peut rapidement devenir votre meilleure amie durant la saison froide, sachez qu’elle n’est pas exempte de défauts. Par exemple, les modèles à essence sont réputés pour être assez bruyants. Si vous décidez d’utiliser la souffleuse tôt le matin ou tard le soir, vos voisins risquent d’exprimer leur frustration.

En plus d’être une source importante de pollution sonore, les souffleuses à essence produisent du monoxyde de carbone, un gaz toxique néfaste pour l’environnement. Les modèles électriques sont une solution de rechange moins polluante, mais sont souvent peu puissants. Ils conviennent surtout aux personnes qui ont un petit terrain à déneiger.

Petite ou grande, votre souffleuse devra être entreposée pendant plusieurs mois. Généralement, ce type d’appareil se range dans le garage ou le cabanon. À cause de son poids, il est plus difficile de le mettre dans le sous-sol ou dans un garde-robe.

Le prix d’achat des souffleuses à neige est indéniablement un autre aspect à considérer car certains modèles dépassent les 2 000 $. À ce prix, il faudra conserver votre appareil pendant plusieurs hivers si vous voulez rentabiliser votre achat.

Confiez votre déneigement à un entrepreneur spécialisé

Faire affaire avec un entrepreneur en déneigement est habituellement synonyme de tranquillité d’esprit. Après chaque tempête de neige, il viendra déneiger votre entrée sans que vous ayez à lever le petit doigt. Vous n’aurez qu’à déblayer votre voiture, et parfois vos escaliers et votre balcon.

Vous n’aurez pas non plus à faire de la place dans votre garage pour ranger votre souffleuse ni votre abri temporaire : le déneigeur s’occupe de tout.

La solution la plus coûteuse à long terme

Dans certaines municipalités, chaque quartier est couvert par un seul entrepreneur. Vous n’avez donc pas de pouvoir de négociation sur le prix. D’ailleurs, ce type de service est probablement le plus coûteux à long terme, car vous devrez payer le déneigeur chaque année.

De plus, certaines entreprises n’offrent que le déneigement de l’entrée de la voiture. Si vous voulez faire déneiger vos escaliers, vous devrez payer un supplément ou retenir les services d’un autre déneigeur spécialisé. Dans les deux cas, le prix de votre facture augmentera.

Dans le passé, certains consommateurs ont eu des conflits avec leur déneigeur, entre autres concernant la ponctualité des services. Pour éviter les mauvaises surprises, assurez-vous d’avoir un contrat en bonne et due forme qui mentionne notamment les horaires de déneigements.

À retenir

  • Si le pelletage constitue une bonne activité physique, il ne convient pas aux grandes superficies à déneiger et aux personnes qui ne sont pas en bonne forme physique.
  • L’abri d’auto protège votre voiture tout l’hiver et requiert peu d’entretien. Toutefois, vous devrez être habile de vos mains pour le monter et le démonter annuellement et prévoir un espace de rangement suffisamment grand pour l’entreposer pendant l’été.
  • Les souffleuses à neige sont très efficaces, mais les modèles à essence sont souvent bruyants et polluants. Les modèles électriques sont une bonne solution de rechange, mais sont habituellement moins puissants.
  • Les entreprises de déneigement vous permettent de sous-traiter le déneigement de votre terrain. Pour éviter les mauvaises surprises, assurez-vous d’avoir un contrat en bonne et due forme.